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USPTO启动注册商标使用证明审核项目-智慧财产网
来源: 编辑: 发布时间:2019-01-25 07:00:00 浏览次数:179 次
  


USPTO启动注册商标使用证明审核项目

日期:2019-01-15  来源:中国保护知识产权网

根据美国专利商标局(USPTO)的要求,如果注册商标的所有人想继续维持自身商标权的话,那么其就需要在完成商标注册后的6年以及10年后分别提交一份商标的实际使用样本。举例来讲,如果某一件注册商标涵盖服饰、鞋子以及帽子(《尼斯分类》中的第25类)等产品,那么该商标的所有人可以向USPTO提供一份已用在某款棒球帽上的商标实际样本。而且,即使该注册商标涵盖到各种各样的产品,但是人们只需要提供上述商标已用于某一种帽子的实际样本就足以继续维持住自身的商标权。

不过,2017年11月,USPTO又启动了一个“注册后使用证明审核项目”。该项目旨在提高美国商标注册工作的准确性和权威性。具体来说,这个项目可以允许审核人员在进行审核时撤销掉那些未真正投入使用的注册商标,并将一部分商标所有人未能提供相应商标使用证明的产品和/或服务项目从注册商标的适用范围中移除掉。由于这个项目针对商标的实际使用证明提出了更加严格的要求,因此本文将会对其进行重点介绍。

哪一种美国注册商标会受到审核?

符合下列条件的美国注册商标将会接受审核:

该商标的所有人就该注册商标提交了6年或者10年的《使用声明》;并且

该注册商标至少适用于下列二者中的任意一个:单一类别中的四个或更多个产品与服务;或者两个类别中的两个或更多个产品与服务。

人们如何知晓自己的美国注册商标已经接受了审核?注册商标的所有人及其代理机构会收到一份通知书,该通知书会明确告知相应的注册商标已经被纳入审核项目之中。同时,USPTO的通知书还会针对每一种审核类别详细列举出另外两种产品或服务,并要求商标所有人在规定期限内提供通知书中所罗列出的每种产品或服务的使用证明。

在美国注册商标接受审核后,该商标的所有人如何才能维持住这份权利?

这个问题的答案取决于商标所有人是否能够针对审核通知书作出妥善的回应。如果注册商标的所有人在规定期限内就审核通知书进行了答复,而且这份答复意见又满足了所有的规定(包括使用证明),那么USPTO将会发出一份验收合格通知书,从而继续保持该注册商标的有效性。然而,如果商标所有人未能在规定期限内就审核通知书作出答复,或者所做出的答复难以说服USPTO,那么相应的美国注册商标将有可能会被撤销掉。

人们一定要牢记上述使用证明必须能够清楚无误地证实该商标的所有人正在将该商标用于注册登记信息中所指定的产品或者服务之中。在这里需要指出的是,这个于2017年启动的使用证明审核项目所采用的审查标准要比此前的6年或者10年《使用声明》中使用的标准严格的多。具体来讲,这个项目要求商标提交下列使用证据:

能够证明该商标已经用于相应产品标牌或标签上的照片;

能够证明该商标已经用在相应包装上的照片,其中人们应该可以透过上述包装看到内部的产品;

能够证明该商标已经用在零售商店招牌或者餐厅招牌上的照片;

能够证明该商标已经用于相关服务销售与推广工作的网站截图。

在这里需要留意的是,如果相应的答复意见书中未包含能够让USPTO认可的使用证明或者仅仅是删除了某些接受审核的产品或服务项目,那么USPTO将会发出《第二次意见通知书》。这份通知书将会要求商标所有人就注册信息中所指定的全部产品或服务项目补齐此前未提交的相关使用证明,并会为商标所有人就《第二次意见通知书》作出答复的时间给出具体期限。因此,只是简单地删除掉一部分接受审核的产品与服务项目是无法逃避这种监管行为的。如果在商标所有人针对《第二次意见通知书》作出答复后,仍有一部分在注册信息中指定的产品或服务未提交相应的、能够得到USPTO认可的使用证明的话,那么USPTO将会发出《第三次意见通知书》或者《最终意见通知书》,而这些通知书将会提示相关的产品或服务可能会从该注册商标的适用范围中移除掉。

由此可见,如果人们无法为那些接受审核的产品和/或服务项目提供在美国的使用证明的话,那么为了尽可能避免收到上文所述的《第二次意见通知书》,其可以考虑采取下列措施:

移除掉那些正在接受审核却无法提供使用证明的产品和/或服务项目;

移除掉任何其他无法提供使用证明的产品和/或服务项目;以及

为那些在注册信息中所指定的其余产品或服务提供使用证明。

尽管上述审核项目会为接受审核的商标所有人带来额外的工作,但是这个项目的本意是为了在现有的美国注册商标中做一次彻彻底底的“大扫除”。此举将会帮助那些拥有品牌权利的申请人厘清自家的商标资产组合。同时,这个项目也会进一步提高美国注册商标的保护力度以及品牌价值。(编译自:www.mondaq.com


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